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Paysages des dunes et estuaires d’Opale

Paysages de nature

jeudi 9 juin 2011

Les dunes du Mont St Frieux

Les dunes du Mont St Frieux constituent l’un des joyaux écologiques et paysagers du Nord – Pas-de-Calais. Le sommet du Mont St Frieux culmine à 150 mètres et offre une vue exceptionnelle à 360° sur le Boulonnais, le rebord de l’Artois, la côte et les estuaires picards.

Appartenant au Conservatoire du Littoral, le site est géré
par Eden 62. Au pied du Mont, plusieurs sources
alimentent des prairies,des marais et des étangs
tourbeux.

Certaines parties du site sont interdites au public par mesure de protection car elles abritent des trésors floristiques et faunistiques de notre patrimoine. La gestion se fait par endroit par du pâturage avec des animaux rustiques, comme les vaches Highland Cattle parmi lesquelles le public peut se promener.
Sensations et souvenirs garantis…

Les dunes plaquées
Les dunes plaquées
Les mollières de la Canche
Les mollières de la Canche
Les falaises fossiles
Les falaises fossiles
L'industrie et l'habitat s'étalent au pied des falaises
L’industrie et l’habitat s’étalent au pied des falaises

C’est une des régions les plus riches et les plus diversifiées sur
le plan des milieux naturels : le grand paysage des dunes et
estuaires d’Opale recèle plusieurs joyaux naturels de la région. Ici
aussi, c’est l’histoire géologique, géomorphologique et édaphique
qui a conduit à une telle mosaïque de milieux naturels différents.
Si l’on procède de manière synthétique, on peut distinguer
schématiquement cinq grands types de milieux naturels. D’Ouest
en Est, depuis la mer, on trouve donc les estrans et les estuaires,
les cordons dunaires, la plaine humide des Bas Champs, d’
anciennes dunes plaquées sur les falaises ainsi que les falaises
fossiles du rebord du plateau d’Artois. Les boisements viennent
compléter ce tableau.

Les estuaires de l’Authie et de la Canche constituent en outre des
écosystèmes remarquables, paysages hors norme appartenant à
la famille des estuaires de type picard. La baie de Canche est le
seul estuaire picard ayant conservé une rive Nord, « le musoir »,
indemne de tout aménagement humain lourd. C’est donc un site
unique que l’on peut qualifier d’exceptionnel avec son système
complexe de contre poulier au niveau du pli de Camiers.

La plaine maritime est essentiellement constituée de sables
quaternaires qui ont permis le développement de vastes massifs
dunaires comprenant tous les stades de développement de ce
type d’habitats. On trouve ainsi, successivement depuis la mer
vers l’intérieur des terres, tous les stades de développement des
cordons dunaires (dune embryonnaire, dune blanche, dune grise,
dune arbustive).

Les massifs dunaires d’Ecault / St Etienne au Mont et du Mont
St Frieux à Dannes constituent de magnifiques exemples de
successions écologiques dunaires atlantiques et des espaces
d’une qualité paysagère exceptionnelle.
la limite entre la plaine maritime sableuse et le pied des falaises
fossiles, s’est constituée une plaine humide basse possédant de
nombreuses zones humides d’eaux douces (Étang du Roi et domaine du Rohart à Camiers, …) et de nombreux cours d’eau.

L’alimentation de ces zones humides provient souvent de sources
issues de la nappe de la craie. Ces milieux sont actuellement
généralement très fermés et très boisés par manque d’entretien
et de valorisation agricole. On y devine encore localement des
traces d’un micro bocage lié à l’élevage et à une polyculture
ancienne.

Les falaises Fossiles de Dannes et Camiers

Les coteaux de Dannes et Camiers constituent un versant crayeux abrupt avec une mosaïque de milieux : prairies, prairies-pelouses, pelouses, ourlets et fourrés calcicoles. Des prairies amendées et pâturées ainsi que des cultures sur le haut de versant et au niveau des zones de contact avec le plateau viennent compléter cet ensemble. Au moins deux habitats naturels sont endémiques et plusieurs plantes sont rarissimes. Les coteaux abrupts sont festonnés et sont également spectaculaires sur le plan esthétique.

Cet ensemble constitue une entité remarquable sur le plan écologique complétée par différentes galeries souterraines, d’origine militaire, qui émaillent les coteaux et abritent une communauté de chauves-souris, de niveau d’intérêt national.

Au Sud de Camiers, débute un vaste ensemble de dunes
plaquées sur les falaises fossiles du Crétacé (craie calcarifère).
Ces habitats remarquables prennent toute leur ampleur sur
la commune voisine d’Étaples. Au Nord ces dunes plaquées
pénètrent vers l’intérieur des terres en recouvrant les affleurement
jurassiques du Boulonnais (placages sableux du Val d’Ecault).
Ces deux systèmes dunaires (calcarifère ou acide) sont très rares
à l’échelle européenne et abritent certains habitats naturels parmi
les plus précieux et les plus originaux des systèmes dunaires
nord-atlantiques.

L’escarpement du plateau d’Artois constitue un ensemble
continu très remarquable tant sur le plan paysager que sur le
plan écologique. Ce vaste coteau calcaire au développement
important abrite une mosaïque de milieux calcicoles encore
assez ouverts avec de nombreux espaces de pelouses et de
pelouses-ourlets tout à fait remarquables.

Enfin, la Forêt domaniale d’Hardelot est reliée à la forêt d’Écault
par les prairies alluviales du Ruisseau de la Becque et de la
Warenne. Cet ensemble forestier constitue une continuité
biologique remarquable avec les massifs dunaires vers l’arrière–
pays boulonnais.

Cette région rassemble différents écosystèmes majeurs des
côtes de la Manche dont les fonctionnalités et les continuités
écologiques nécessiteront des mesures exceptionnelles de
sauvegarde face aux pressions d’aménagement et de tourisme.

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