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Paysages des belvédères d’Artois et des vallées de la Scarpe et de Sensée

Éléments structurants du paysages et quelques éléments de prospective…

jeudi 9 juin 2011

Plan des éléments structurants du paysage

Les belvédères artésiens et les vaux de Scarpe et de Sensée
sont des paysages du flux et du reflux. Les nombreuses
cartographies qui témoignent des mouvements d’armées
au cours des deux guerres mondiales touchent quelque
chose d’essentiel ici. Allées et venues, destructions et
reconstructions, commencements et fins. Dans leur histoire
récente, ces paysages ont ainsi connu deux guerres - la
ville d’Arras très gravement détruite pendant la Première
Guerre mondiale cache la blessure sous une reconstruction
de ses places « à l’identique » - mais aussi l’émergence puis
le déclin d’une activité industrielle co-latérale au Bassin
Minier tout proche. Et le ballet des milliers de voyageurs
qui traversent ces terres sans s’arrêter en direction de
l’une ou l’autre des grandes capitales de l’Europe du Nord :
Londres, Bruxelles, Paris, illustre ce va et vient.

Ces paysages sont pour de très nombreux regards
étrangers, transhumants de passage mais également
« historiens » à la recherche d’une mémoire blessée, un lieu
de constitution de l’image régionale. Le territoire-carrefour
ne soigne pourtant guère son image en dehors de ses
hauts lieux historiques. ce titre les places d’Arras font
figure de caricature : on tombe sur le joyau presque par
hasard, à deux pas d’un immense noeud routier d’ici mais
surtout de n’importe ou…

Situés à l’interface, morcelés de tous côtés, abîmés par
l’histoire, ces paysages semblent s’essouffler sans parvenir
à préserver une vigueur spécifique, une dynamique propre.
Les mutations se font ici sans délicatesses ni préventions.
Ce qui doit passer, passera, sans plaintes mais non sans
conséquences. Dès lors comment agir ? Avec ses joyaux
ponctuels, ce Grand paysage régional semble se crisper
sur une petite partie de son espace : les places, les
belvédères, la vallée de la Sensée… L’enjeu semble ainsi
de parvenir à étendre, comme par contagion, la volonté
qualitative au-delà de ces lieux emblématiques. Et puis,
il semble opportun de tout tenter pour reconstruire une
cohérence sur le fil de la Scarpe. Certes, l’histoire témoigne
qu’il fallut creuser à main d’homme une continuité entre la
Scarpe amont et la basse vallée de la Scarpe. Mais cet axe
Est-Ouest a contribué puissamment à la vie de ces lieux,
avant que la route ne prenne le dessus. La Scarpe est une
rivière majeure dans l’espace régional, unissant Arras à
Douai, Douai à la Belgique. Vivant et riant à Douai, le canal
n’est pas encore parvenu à faire ville dans Arras…

Avec sa concentration d’infrastructures, avec son
agglomération capitale du département du Pas-de-Calais,
avec ses campagnes convoitées par les urbains, avec
ses industries implantées sur les points hauts (crêtes) et
l’étalement effrené des zones d’activité sur les plateaux
entourant Arras, avec sa vallée de la Sensée, haut lieu
du tourisme populaire régional, et ses nécropoles, hauts
lieux du tourisme international, le Grand paysage des
belvédères et des vaux est un concentré des enjeux
paysagers régionaux. C’est également - par l’histoire
encore une fois mais également en raison de sa diversité
- un paysage témoin de la vulnérabilité des paysages de la
région tout entière.

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Approche générale et culturelle

Les grands paysages régionaux

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