Sols

Dernier ajout : 5 juin 2013.

Le sol, socle de notre environnement aux nombreuses fonctionnalités

L’état des lieux de l’environnement en région Nord Pas-de-Calais commence par ce chapitre sur le sol et le sous-sol, sur lesquels l’homme agit significativement depuis le 19ème siècle. Les interactions avec l’eau, le climat, la biodiversité et les paysages sont nombreuses.
Sols et sous-sols composent le socle de notre environnement et constituent le support de nombreuses fonctions majeures illustrées dans le schéma.

Les roches de notre sous-sol et leurs mouvements (on parle de « tectonique »), conjugués à l’action du climat ancien et actuel, ont modelé le relief du Nord-Pas-de-Calais. La nature de la roche mère et le climat induisent également la nature des sols et leurs propriétés.

Depuis le comblement naturel progressif et l’assèchement artificiel du delta de l’Aa, la surface régionale est stable. L’homme utilise très largement cet espace, essentiellement agricole en raison de la qualité des sols et des faibles pentes.

Les qualités agronomiques remarquables des sols de la région représentent un patrimoine majeur d’autant que le sol est un milieu vivant et fragile. La vie qu’il contient et son rôle dans l’écosystème terrestre sont encore mal appréhendés, invitant à une utilisation raisonnée.

Si les grandes villes du Nord se sont développées dès le Moyen-Âge, notamment grâce au réseau de navigation rendu possible par la géographie locale, c’est bien le sous-sol qui est à l’origine de la formidable extension urbaine régionale. En effet, la découverte du charbon a fait du Nord Pas-de-Calais la première région industrielle de France attirant ainsi une importante main-d’œuvre. Aujourd’hui le sous-sol garde de profondes traces de cette exploitation.

Formation, composition et propriétés des sols

Le sol est le résultat de l’altération superficielle et lente (sur plusieurs centaines ou milliers d’années) de la roche « mère » sous l’action du climat, mais aussi des organismes vivants.

Cette évolution des sols se poursuit, comme l’illustre l’érosion des sols provoquée par le vent ou les précipitations, aux conséquences parfois fortes (coulées de boues). Compte tenu de la durée nécessaire à la formation d’un sol, toute destruction est souvent irréversible à l’échelle de quelques décennies. Connaître les sols permet de mieux les protéger, de les utiliser durablement en conservant toutes leurs fonctionnalités.

Il existe de nombreux types de sols qui sont décrits selon :
- La taille et la nature des éléments qui les composent (argiles, limons, sables…) ;
- L’agencement de ces éléments ;
- La teneur en eau, l’acidité ;
- La vie présente (mammifères, vers de terre, insectes, champignons, bactéries…).

La nature du sol influence la flore et l’agriculture. Par exemple, certaines espèces tolèrent le calcaire, d’autres non. La connaissance des sols permet donc de comprendre la biodiversité régionale et de choisir les cultures les plus adaptées dans les champs.

Les caractéristiques du sol et du sous-sol
déterminent leur aptitude à laisser l’eau
s’infiltrer, leur capacité à l’emmagasiner puis à la restituer.

Dans le Nord Pas-de-Calais, la gestion de l’eau dans les mines et aujourd’hui dans les carrières illustre le lien étroit entre l’eau et les roches souterraines qui abritent de grandes masses d’eau. Connaître les caractéristiques pédologiques et géologiques permet donc d’améliorer la gestion de l’eau.

La texture du sol est définie par la grosseur des particules qui le composent : pourcentage de graviers, sables (0,1 à 1 mm), limons (environ 0,01mm), argiles (environ 0,001 mm).
  • Les fonctions du sol et du sous-sol
    conception : Airele / Jean-Noël Caron L’environnement en Nord Pas-de-Calais / Dreal 2013
  • Nature du sol et de la végétation dépendent de la roche mère et du climat
    conception : Airele / Jean-Noël Caron L’environnement en Nord Pas-de-Calais / Dreal 2013